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Las reglas del plural

Forma palabras en plural en inglés sin equivocarte

Por

Las reglas del plural

¿Dirías "Womans o women"? ¿Dirías "mans o men"?

© Gisela Casuso

Aunque normalmente añadimos una -s para formar una palabra en plural, no siempre es tan sencillo. Algunas palabras siguen otro tipo de reglas:


Añadimos -s:
- A todos los plurales que no sean irregulares.
- A todos los plurales que no sigan las reglas excepcionales que veremos a continuación.

Veamos algunos ejemplos de palabras acabadas en -s:
- A toy (un juguete) - toys (juguetes)
- A telephone (un teléfono) - telephones (teléfonos)
- A cat (un gato) - cats (gatos)


Añadimos -ies:
A las palabras acabadas en consonante + -y.
En estos casos la -y se elimina y es sustituida por -i.

Por ejemplo:
- A lady (una señora) - ladies (señoras)
- A baby (un bebé) - babies (bebés)
- A diary (un diario) - diaries (diarios)

No confundir con las palabras acabadas en vocal + -y.
En estos casos la -y se mantiene y solo se añade una -s. palabras que se confunden comúnmente

Por ejemplo:
- A tray (una bandeja) - trays (bandejas)
- A boy (un niño) - boys (bebés)
- A day (un día) - days (días)


Añadimos -es:
A las palabras que acaban en -ch, -x, -sh, -ss, -z y -s.

Por ejemplo:
- A watch (un reloj) - watches (relojes)
- A fox (un zorro) - foxes (zorros)
- A fish (un pez/pescado) - fishes (peces/pescados)
- A cross (una cruz) - crosses (cruzes)


Palabras acabadas en -f o -fe:
A algunas pasan al plural añadiendo -ves, otras terminan con -s y otras de las dos maneras:

Por ejemplo:
- A wife (una esposa) - wives (esposas)
- A knife (un cuchillo) - knives (cuchillos)
- beef (ternera) - beeves o beefs (terneras)
- A roof (un techo) - roofs (techos)


Si lo que estás leyendo te es familiar pon a prueba tus conocimientos con este quiz o cuestionario.


Los nombres acabados en -o:
No hay una explicación única de por qué a algunas palabras acabadas en "-o" añadimos tanto "-s" como "-es" al convertirlas al plural, para responder a esta pregunta es necesario estudiar la etimología de cada caso particular. Esto quiere decir que no podemos acogernos a una única regla que englobe a todas las palabras acabadas en "-o" para poder determinar su pluralización. Sí encontramos ciertas reglas para algunos casos concretos, como veremos a continuación:

1. En general se añade "-s" a casi todas las palabras acabadas en "-o"

Ejemplos:
- bingo - bingos
- tango - tangos
- ego - egos

2. A las palabras con una vocal antes de la "-o" (ej. videos) añadimos solo "-s":

Ejemplos:
- portfolio (portafolio) - portfolios (portafolios)
- stereo (estéreo) - stereos (estéreos)
- radio - radios
- rodeo - rodeos

3. Algunas palabras acabadas en -o a las que añadimos -es:

Ejemplos:
- hero (un heroe) - heroes (heroes)
- tomato (un tomate) - tomatoes(tomates)
- potato (una patata) - potatoes (patatas)

4. Acabadas en -o a las que añadimos -s o -es:

Ejemplos:
- banjo (un banjo) - banjos o banjoes (banjos)
- flamingo (un flamingo) - flamingos o flamingoes (flamingos)
- fresco (un fresco) - frescos o frescoes (frescos). Ver diferencia entre fresco y fresh.
- mango (un mango) - mangos o mangoes (mangos)
- tormado (un tornado) - tornados o tornadoes (tornados)
- volcano (un volcán) - volcanos o volcanoes (volcanes)

*Nota curiosa: diferencias entre diccionarios.
De acuerdo con el diccionario británico Oxford las siguientes palabras solo pueden pluralizarse con -es y según el diccionario americano Merriam Webster se aceptan como plurales tanto la terminación -s como -es. Este es un caso curioso cuya explicación debamos probablemente a la falta de un organismo regulador de la lengua inglesa como en el caso del español sería la Real Academia Española. Veamos tres ejemplos plurales acabados con -s aceptados por Merriam Webster y no por Oxford:
- domino (un domino)- dominos o dominoes (dominos)
- echo (un eco) - echos o echoes (ecos)
- mosquito (un mosquito)- mosquitos o mosquitoes (mosquitos)


Plurales irregulares
Los plurales irregulares son palabras en singular que al pasar al plural no siguen ninguna de las regla específica. No se trata de palabras azarosas que en algún momento del pasado se pluralizaron sin seguir ningún tipo de lógica, son casos con una historia única. Por ejemplo, vemos que varios nombres irregulares que contienen oo se pluralizan ee (foot/feet), pero el plural de moose es moose. Según el diccionario Merriam Webster cuando primero se utilizó en el inglés la palabra moose, por el siglo XVI, varios animales como deer y sheep eran idénticos en singular y plural, así que moose en lugar de pluralizarse meese o mooses se quedó tal cual: moose.

Algunos ejemplos de plurales irregulares:
- A foot (un pie) - feet (pies)
- A tooth (un diente) - teeth (dientes)
- A man (un hombre) - men (hombres)
- A person (una persona) - people (personas)
- A child (un niño) - children (niños)
- A moose (un alce) - moose (alces)
- A deer (un venado) - deer o deers (venados)
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