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Pasado continuo en inglés

Entiéndelo más fácil con explicaciones y ejemplos

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El pasado continuo se usa para hablar de las cosas en el pasado en el momento en el que las estabas haciendo. Imaginemos que ayer a las 4 de la tarde estabas haciendo pizza, en inglés dirías "Yesterday at 4 o'clock I was making pizza". Para formar el pasado continuo necesitas el pasado del verbo "to be", es decir, was / were y el verbo principal acabado en "-ing" (en nuestro ejemplo, making). Si buscas otro tiempo verbal aquí encontrarás todos los tiempos verbales en inglés.

CÓMO FORMAR VERBOS EN PASADO CONTINUO
Los verbos en pasado continuo, al igual que los del presente continuo, acaban en -ing. La diferencia gramatical es que para formar el pasado continuo necesitas el auxiliar was si el sujeto está en singular o were si está en plural.

was / were + verbo principal acabado en -ing

Es importante recordar que el verbo principal no se escribe en pasado, sino en gerundio o presente continuo (es decir, acabado en -ing).

Veamos algunos ejemplos en inglés y español:

Pasado continuo / past continuous
estaba jugando ---> was playing
estaba cantando ---> was singing
estaban bailando ---> were dancing
estaba riendo ---> was laughing
estaban comiendo ---> were eating
estaba hablando ---> was speaking

Veamos los mismos verbos en pasado simple para compararlos:

Pasado simple / past simple
jugó ---> played
cantó ---> sang
bailó ---> danced
rió ---> laughed
comió ---> ate
habló ---> spoke

Ahora, con nuestros verbos en pasado simple haremos unos enunciados:

Pasado continuo / past continuous
- Tom was playing football yesterday in the afternoon. ---> (Tom estaba jugando fútbol ayer en la tarde)
- My mom was singing when I got home. ---> (Mi mamá estaba cantando cuando yo llegué a casa) Mary and Mike were dancing when you called. ---> (Mary y Mike estaban bailando cuando tú llamaste)
- Ben was laughing when the teacher told him to leave the classroom. ---> (Ben estaba riéndose cuando la maestra le dijo que saliera de la clase)
- I couldn't call you at 4 p.m., I was eating pizza. ---> (No pude llamarte a las 4 p.m., estaba comiendo pizza)
While I was speaking with Sam, the doorbell rang. ---> (Estaba hablando con Sam cuando sonó el timbre)
- I waited for an hour and you were sleeping. ---> (Esperé una hora y tú estabas durmiendo)

CUÁNDO USAR EL PASADO CONTINUO
Ya hemos dicho que este tiempo verbal se usa cuando quieres hablar de una cosa en el pasado en el momento en el que estaba ocurriendo, pero hay un truco que tienes que tener en cuenta: los enunciados en pasado continuo no acostumbran ir solos. Esto quiere decir que tienes que, a parte de hablar de la acción en pasado continuo, tienes que hablar también de alguna otra cosa que estaba ocurriendo en ese momento. Analicemos ahora algunos de los ejemplos anteriores para que de este modo se vea más claro:

Enunciados "de tiempo"
- Tom was playing football yesterday in the afternoon.
- I couldn't call you at 4 p.m., I was eating pizza.

Finalmente es importante saber que los dos enunciados anteriores nos dicen lo que estaban haciendo las personas justo en el momento en el que lo estaban haciendo. Es decir, el primer enunciado no dice a secas "Tom was playing football", pues necesariamente nos tiene que decir en qué momento estaba jugando fútbol para que el pasado continuo se utilice correctamente. Lo mismo pasa con el segundo enunciado, pues dice cuándo estaba comiendo pizza: a las 4 de la tarde.

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